ORGANO UFFICIALE DEL COMITATO CENTRALE DEL PARTITO COMUNISTA DI CUBA
Il mito brasiliano del calcio, Pelé. Photo: EFE

Sao Paulo – Il calciatore brasiliano  Edson Arantes do Nascimento “Pelé” ha ricevuto ieri, giovedì 16, dalle mani del presidente del Comitato Olimpico Internazionale (COI), Thomas Bach, la più alta decorazione dell’entità, per il suo apporto al mondo dello sport.
L’ex giocatore, considerato uno dei migliori atleti del XX secolo, ha ricevuto la medaglia Ordine Olimpico in una cerimonia svolta nel Museo Pelé,  che si trova della città di Santos, nel litorale di Sao Paulo,  in Brasile.
Pelé, che cammina con una stampella, ha ringraziato dopo aver ricivuto la più alta distinzione del Comitato Olimpico Internazionale, anche se non ha mai partecipato ad una Olimpiade.
“Io dico sempre ai miei amici che il Brasile non ha mai vinto un titolo olimpico perchè io non vi ho mai giocato”,  ha scherzato il re del calcio, che ha ricevuto la grossa catena con i cinque anelli.  
Pelé ha assicurato che stimolerà la squadra olimpica diretta da  Rogério Micale dopo l’abbandono di Dunga, perchè vinca il titolo a Río de Janeiro.
L’ex giocatore era in compagnia del presisente del  Comitato Organizzatore dei Giochi Olimpici di Río de Janeiro, Carlos Nuzman, e Bach, che ha affermato che l’Ordine Olimpico si assegna  alle persone che hanno contribuito all’evoluzione della competizione, riconoscendo la dedizione di Pelé alla vita e ai valori dello sport.
Il miglior atleta della storia del calcio in Brasile ha confessato d’aver fatto pressioni alle autorità Olimpiche perchè la decorazione gli fosse consegnata a Santos, la città che da il nome alla squadra dove giocava come professionista.
“Da Santos sono andato nel mondo”, ha detto.
Durante la cerimonia, il campione dei mondiali nel  1958, 1962 e 1970 ha avuto problemi a camminare, perchè  è stato operato nel mese di dicembre scorso a Nuova York a un femore, ma ha assicurato che sta bene in salute.
“Dio è stato buono con me…  ho giocato al calcio per 30 anni e solo dopo Dio mi ha mandato questo problema al femore”, ha commentato. (Traduzione GM - Granma Int.)